Древний Египет

Самые ранние, что называется подтвержденные документально, свидетельства о создании ювелирных изделий находятся в Египте. Именно здесь, на стенах древних гробниц сохранились фрески, на которых изображены ремесленники-огранщики за работой. Нагрудный кулон в виде скарабея. Золото, зеленый камень. Около 1470 г. до н.э. Метрополитен-музей Два браслета из гробницы Тутанхамона. Золото, изумруд. 1370-1352 г.г. до н. э. Египетский музей. Каир Эти мастера очень ценились в Древнем Египте, поскольку могли обрабатывать металлы и камни и, кроме того, были искусными резчиками и граверами.
В качестве материала чаще всего использовалось золото, поскольку его богатые месторождения были открыты ещё в глубокой древности. Египетские мастера умели изготавливать золотые изделия любых оттенков и цветов. Очень популярным металлом считался электрум или белое золото, из которого делали бытовую утварь и крепежные элементы браслетов и ожерелий. Помимо золота широко применялись серебро, платина, бронза, а также цветные эмали, стекло,самоцветы и железо, стоимость которого в те времена была значительно выше стоимости золота.
В Древнем Египте были распространены практически все виды украшений: кольца, серьги, браслеты, ожерелья. Но особенно ценились ожерелья, в виде разомкнутой окружности (с завязками или застёжками на спине), символизирующие солнце и состоящие из нескольких рядов бусинок, чередующихся с золотыми рыбками, раковинками, жуками-скарбеями. Такими ожерельями, массой в несколько килограммов и целиком закрывавшими плечи и грудь, фараоны отмечали заслуги военачальников и чиновников.
На руках и ногах мужчины и женщины любили носить браслеты в виде пластин с застёжками, золотых колец, гирлянд бусинок, золотых шнуров или лент. Чрезвычайно популярными считались кольца с самоцветами и перстни с изображениями богов, а также овальные серьги с массивными подвесками.
Скарабей. Золото, эмаль. 320-30 г. г. до н. э. Музей школы дизайна Род-Айленда. США Пектора́ль в виде крылатой богини Изиды. Фаянс. 1075-712 г.г. до н. э. Музей школы дизайна Род-Айленда. США Древнеегипетские ювелиры использовали и такие, сравнительно недорогие материалы, как керамика, стекло, кость, дерево. Керамические и стеклянные бусинки для ожерелий обычно выполнялись в форме цветочных бутонов, лепестков и виноградных листьев. По красоте и изяществу эти украшения зачастую не уступали ювелирным изделиям из золота и драгоценных камней.
Многие украшения были связаны с религиозными верованиями египтян. Считалось, что владелец амулета, выполненного в виде фигурки древнеегипетского божества, находится под покровительством этого божества.
Одним из самых сильных магических талисманов был жук-скарабей. Однако зачастую амулетом служил самоцвет, обладающий, по поверью, магическими свойствами. Так, египтяне полагали, что с помощью зеленой яшмы можно было вызвать дождь, агат служил защитой от удара молнии, лазурит предохранял от укусов ядовитых змей. Расцвет ювелирного дела пришелся на 1991-1786 годы до нашей эры. К этому времени при изготовлении украшений и амулетов стало широко применяться разноцветное стекло, которым, благодаря более простой технологии обработки, часто заменяли самоцветы.

Древнеегипетские украшения